Solo el 71% de los padres llevó a su hijo al dentista en el último año

• El Consejo General de Odontología de España recomienda que los niños se hagan una revisión dental después de las vacaciones de Navidad.

Con la vuelta a las aulas y tras las celebraciones navideñas, es un buen momento para que los más pequeños hagan una visita al dentista. El cambio de rutina durante las vacaciones (alimentación, higiene bucal, etc.) puede haber afectado a tu salud bucodental. Las visitas periódicas al dentista son fundamentales para mantener la cavidad bucal en un estado óptimo.

El 46% de los padres cree que sus hijos no tienen problemas de salud bucodental, según la última edición del Libro Blanco de la Salud Bucodental en España. Pero la realidad es bien distinta, ya que en nuestro país el 31% de los niños menores de 6 años tienen caries y entre el 80 y el 90% de los dientes cariados no han recibido el tratamiento necesario. Y es que solo el 71% de los padres afirma haber llevado a su hijo al dentista en el último año.

Los excesos del periodo navideño pueden haber afectado la dentición de los menores provocando problemas bucodentales que, a la larga, pueden derivar en enfermedades más graves. Empezar el año con una revisión bucodental garantiza a los más pequeños una buena salud bucodental y, por tanto, una salud general: “Los odontólogos harán un diagnóstico y valorarán las necesidades específicas de cada niño. Por eso, a los que tienen más riesgo de caries, se les puede aplicar selladores o un barniz de flúor para proteger sus dientes”, explica el Dr. Castro, presidente del Consejo General de Odontólogos.

Y es que hay que desmentir el mito de que no es necesario tratar los dientes de leche cariados porque acabarán por caerse para dejar paso a los dientes definitivos. Pero cuidarlos es crucial por varios motivos: evitan infecciones (flemones) y dolores al niño, posibles complicaciones (infecciones de los riñones o de las válvulas del corazón) y que el niño se salte el horario escolar. Además, los dientes de leche ahorran espacio para los permanentes, por lo que si los dientes permanentes brotan en una boca con dientes de leche cariados, tendrán muchas más posibilidades de enfermarse.

En este sentido, además de las visitas periódicas al dentista, el Consejo General de Dentistas recomienda seguir una serie de consejos fundamentales durante todo el año y en cada etapa del niño:

– Antes de que salga el primer diente, se recomienda limpiar las encías del bebé con una gasa humedecida con agua.

– Alrededor de los 6-8 meses, es muy recomendable empezar a limpiar los dientes de leche con un cepillo de dientes pediátrico, utilizando una cantidad mínima de pasta dental con 1.000 ppm de flúor (del tamaño de un grano de arroz).

– A partir de los 3 años, al menos dos cepillos de dientes al día con dentífrico fluorado (equivalente a un guisante), uno por la mañana y otro antes de acostarse. Hasta esta edad, el cepillado debe ser realizado por los padres.

– Entre los 4 y los 6 años, el niño debe aprender a cepillarse los dientes bajo supervisión.

– En la etapa de 6 a 12 años se completa la dentición permanente, por lo que es muy importante fortalecer la higiene dental. Se recomienda cepillarse los dientes con un dentífrico con flúor (del tamaño de un garbanzo) después de las comidas o, al menos, por la mañana y por la noche, durante dos minutos. A partir de los 11-12 años es necesario completar el cepillado con higiene interdental por la noche.

Asimismo, se recomienda renovar el cepillo de dientes cada 3 meses, ya que se deteriora y desaparece su eficacia; seguir una dieta sana y equilibrada, reduciendo la ingesta de azúcar; y si practicas deportes de contacto, es recomendable el uso de protectores para evitar fracturas dentales.

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